Pensamiento crítico

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Ciencia

Existen preguntas provocativas actualmente en estudio en los laboratorios científicos de todo el mundo. La forma en la que estas preguntas reciben sus respuestas requiere un cierto tipo de pensamiento. Es creativo y crítico de los conocimientos existentes a disposición de la comunidad científica. La manera de responder a estas y otras preguntas es mediante el uso de habilidades de pensamiento crítico.

El pensamiento crítico tiene muchos significados para diferentes personas, pero, en pocas palabras, se trata de "la determinación cuidadosa y deliberada de si debemos aceptar, rechazar o suspender juicio sobre una afirmación, y el grado de confianza con que aceptamos o rechazamos tal afirmación." El análisis crítico es el proceso por el cual un argumento científico se lleva a cabo. El pensamiento crítico es el proceso detrás de un argumento. El principal determinante del pensamiento crítico es la capacidad de juzgar una reclamación y cambiar de razonamiento al respecto si se considera necesario.

Es natural resistirse al pensamiento crítico; los seres humanos son fácilmente engañados por lo superficial. La manipulación de la autoridad y de la persuasión por un empuje de la conformidad, son ejemplos de violaciones de la integridad en el proceso científico. Sin embargo, existen una variedad de estrategias para evaluar críticamente los argumentos y de ese modo evitar tal manipulación.

Es difícil para los seres humanos a participar en el pensamiento crítico, y Wallace Stegner describe esta propensión humana en la siguiente declaración:

Una de las operaciones más difíciles para los mortales imperfectos es la realización de distinciones, de detener las opiniones y creencias a mitad del camino, de aceptar las ideas calificadas. Pero el individuo que puede modificar o corregir creencias moldeadas por el interés personal o la influencia de su crianza es raro... Es fácil ser sabio en retrospectiva, extraordinariamente difícil en el evento.[1]

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Peligros de no enseñar el pensamiento crítico a los niños.

El pensamiento crítico en la ciencia expande la mente y crea una forma científica de pensar. El pensamiento crítico científico trasciende los prejuicios de grupo y evita problemas de integridad que nublan el progreso científico. Es en las escuelas que el progreso puede hacerse mejor institucionalmente para optimizar las habilidades del pensamiento crítico.

El pensamiento crítico es fundamental en la solución de problemas del mundo real. Si bien la práctica de estrategias en las aulas es un precursor útil para el desarrollo de habilidades de razonamiento, los desafíos del mundo real requieren una resolución de problemas más compleja. Los fenómenos reales son muy difíciles de estudiar, por lo que el análisis crítico a menudo requiere de un modelo que se forme sobre la manera en que algo funciona. Un modelo científico es una simulación del mundo real. Un modelo puede derivar de una investigación o una serie de estudios, pero en el fondo, se requiere de estrategias de pensamiento crítico para resolver problemas en la vida real. Los modelos hacen predicciones sobre cómo funciona algo mediante la extrapolación a partir de la condición artificial al mundo real.[2]

La enseñanza de actitudes de pensamiento crítico en estudiantes

Los cursos que enseñan y promueven habilidades de pensamiento crítico parecen ser un instrumento importante en la preparación de los estudiantes para la vida en una sociedad basada en la ciencia. El pensamiento crítico ayudará a los estudiantes a comprender la ciencia en su vida diaria, así como a reducir el potencial de creer en temas infundados como lo paranormal y la pseudociencia. Los cursos diseñados específicamente para aumentar el pensamiento crítico y enfrentar afirmaciones infundadas han demostrado ser prometedores para reducir las creencias en temas paranormales y pseudocientíficos.

Con respecto a los cursos de historia, los estudiantes en clases con un pensamiento crítico más alto (clases con honores) mostraron una mayor reducción en las creencias infundadas en comparación con los estudiantes en las clases de historia normales. Sin embargo, McLaughlin y McGill (2017) también encontraron que la efectividad de un curso que involucraba pensamiento crítico dependía en gran medida de los antecedentes del estudiante. Los estudiantes en la clase de honores tenían un mayor conocimiento científico, lo que indica que los estudiantes que se ubican en cursos de honores tenían más probabilidades de buscar materias basadas en evidencia y, por lo tanto, era menos probable que creyeran en temas paranormales y pseudocientíficos en primer lugar.

Un estudio también encontró que un curso que incorpora tanto el pensamiento crítico como la desacreditación de afirmaciones infundadas puede reducir efectivamente la creencia en lo paranormal y la pseudociencia. Esto puede ser especialmente importante en personas que dependen más del pensamiento intuitivo y, por lo tanto, son más propensas a creer en afirmaciones infundadas. Desarrollar habilidades de pensamiento crítico y confrontar afirmaciones infundadas puede ser más importante que nunca, ya que las redes sociales permiten que afirmaciones totalmente infundadas, noticias falsas y temas paranormales se difundan fácilmente en nuestra sociedad. El pensamiento crítico como habilidad requiere desarrollo y práctica para tener el máximo impacto en la creencia de alguien en eventos paranormales y pseudociencias. Bensley y col. (2014) sugirieron que los estudiantes no tienen las habilidades de pensamiento crítico o una actitud escéptica necesaria para verificar los hechos en su vida diaria y que exponer a los estudiantes al pensamiento crítico aumentará estos rasgos.

Como resultado, los cursos que simultáneamente enseñan el pensamiento crítico y refutan directamente la información errónea y los mitos tienen mucho éxito en reducir la creencia en temas paranormales y pseudocientíficos. La enseñanza de habilidades de pensamiento crítico proporciona a los estudiantes las herramientas necesarias para cuestionar e investigar afirmaciones en relación con hechos conocidos, mientras que la refutación directa de temas sin fundamento les brinda a los estudiantes un modelo de cómo evaluar y confrontar afirmaciones falsas. Los resultados de este estudio muestran que tener un curso que enseñe simultáneamente el pensamiento crítico y el método científico con la refutación de temas que no tienen sustento empírico, o que violan las leyes conocidas del universo para existir, puede conducir a disminuir las creencias paranormales y pseudocientíficas.

Lo sorprendente fue que la creencia en la religión mayoritaria también disminuyó a pesar de que la religión se evitó específicamente como tema en el curso. Además, no se encontró una relación entre la asistencia a la conferencia y el cambio en la creencia, lo que sugiere que la creencia en sujetos paranormales y pseudocientíficos disminuyó debido a la exposición a los sujetos, ya sea asistiendo a clase o simplemente estudiando el material para los exámenes. Esto es apoyado por Swami et al. (2014) quienes encontraron una reducción en la creencia simplemente preparando a los sujetos para el razonamiento racional mostrándoles palabras relacionadas con un proceso de pensamiento analítico (es decir, "analizar", "razonar", "reflexionar", "pensar" o "racional") en comparación a mostrar a los sujetos palabras al azar. Sin embargo, los cursos que tienen tanto un componente de pensamiento crítico como un componente de refutación, como lo hizo el curso de este estudio, son superiores.[3]

Referencias y ligas externas

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  1. Stegner, Wallace. Beyond the Hundredth Meridian: John Wesley Powell and the Second Opening of the American West, Sentry Edition. Boston: Houghton Mifflin Company, 1962, 214–15.
  2. Daempfle, Peter. Good science, bad science, pseudoscience, and just plain bunk : how to tell the difference. Rowman & Littlefield Publishers, Inc. 2013. ISBN 978-1-4422-1726-3.
  3. James A. Wilson (Feb 2018) «Reducing Pseudoscientific and Paranormal Beliefs in University Students Through a Course in Science and Critical Thinking». Vía: Science & Education ; doi:10.1007/s11191-018-9956-0.