Mito de Zheng He

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Creencias falaces

El mito de Zheng He, llamado también mito de 1421 o teoría de 1421, es una hipótesis que afirma que los chinos (la flota del almirante Zheng He) llegaron a las américas en 1421, antes que Cristobal Colón, y que varios nativos americanos descienden de los chinos y hablaban chino.

Esta hipótesis es considerada como pseudohistoria basada en nada más que especulaciones, afirmaciones e investigación descuidada.[1]

Sobre Menzies

Algo notable es que el autor esperaba revolucionar el estudio de la historia de la navegación. Sus pensamientos, y de hecho, todo el libro presenta una descripción de cómo los chinos descubrieron América (y de hecho atravesaron todo el continente norteamerciano) en 1421, mucho antes de Colón. Los chinos no sólo descubrieron América, sino que también establecieron colonias en lugares como América del Sur, el Caribe y América del Norte.[2]

Refutación

Entre 1405 y 1421, los chinos, por única vez en su historia, se involucraron en exploraciones marítimas de larga distancia, enviando viajes a través del Océano Índico hasta el este de África. Estos viajes fueron los más grandes que jamás se hayan realizado, involucrando docenas de barcos y miles de tripulantes. Después de 1421, la dinastía Ming redujo drásticamente el viaje por mar (algunos dicen que lo abolió por completo) y, en un crimen intelectual comparable a la destrucción española de la literatura maya o el abandono del Programa Apolo por los Estados Unidos, destruyó la mayor parte de los registros de sus viajes.

La destrucción de los registros de navegación significa que gran parte de los viajes siguen siendo conjeturas. De ninguna manera es imposible que los chinos rodearon el extremo sur de África y vieron el Atlántico. Parece imposible que no hubieran sabido de Australia. Las embarcaciones asiáticas eran extremadamente aptas para la navegación marítima y es posible realizar viajes fortuitos pescando o comercializando embarcaciones a través del Pacífico. Gavin Menzies, un ex oficial de la Marina Real Británica, tiene una interpretación que pone todas estas ideas a la sombra. En 1421: El Año en que China Descubrió América, sostiene que el último gran viaje de Ming fue una aventura de exploración global que llevó a los chinos a todos los continentes excepto (curiosamente) a Europa.

Si alguien podría haberlo hecho, los chinos podrían. ¿Pero lo hicieron?

Cualquier que esté familiarizado con las obras de Immanuel Velikovsky, Charles Berlitz o Erich von Däniken se sentirá como en casa con Gavin Menzies. El sabor es exactamente el mismo. Está todo allí: Mapa de Piri Reis... Listo. Bimini Wall... Listo. Ruinas Inexplicables... Listo. Largas listas de presuntas maravillas sin documentación... Listo. Ilustraciones prosaicas ocupando espacio en lugar de imágenes reales de supuestos hallazgos... Listo, listo, listo y listo.

La única diferencia es que esta vez no son extraterrestres ni atlantes, sino chinos.

Lo que Menzies no tiene

  • En ninguna parte del libro de Menzies hay un solo mapa chino que muestre Asia con precisión. Uno pensaría que los chinos obtendrían su propia región con precisión antes de trazar África o Groenlandia, pero no hay un solo ejemplo en el libro de Menzies.
  • A pesar de las largas discusiones sobre la importancia de la estrella del sur Canopus para la navegación china, no hay una sola carta china de las constelaciones del sur en su libro.
  • No hay una sola ilustración de supuestos artefactos chinos de ningún lugar que no sepamos que visitaron los chinos. Hay una imagen de una estela inscrita de Sri Lanka que conmemora la presencia china, pero como ya sabemos que los chinos llegaron a Sri Lanka... ¿Y qué? ¿Todas las misteriosas piedras en otros lugares que Menzies cita como marcadores chinos? No es una sola fotografía. Hay imágenes de la Ciudad Prohibida, la Gran Muralla, las costas de muchas regiones y edificios supuestamente similares a las estructuras chinas, pero ni un solo artefacto inequívoco de origen chino precolombino de ningún lugar al que los chinos no hubieran podido llegar fácilmente. Hay algunos artículos de Australia, pero entre naufragios, pescadores y piratas, nos sorprenderíamos si no hubiera objetos chinos en Australia. Hay algunas bellas imágenes de porcelana Ming, pero a pesar de las innumerables afirmaciones de la porcelana chna en todo el mundo, no hay una sola fotografía de nadie fuera de la esfera comercial tradicional china, y mucho menos una foto de un artefacto en su entorno arqueológico. De hecho, no hay una sola fotografía que no podría haber sido proporcionada por un archivo comercial. A pesar de todo tipo de afirmaciones de un ejército de colaboradores que ayudan a encontrar investigaciones en todo el mundo, no hay una fotografía significativa de nuevas probas tomadas en el campo.
  • A pesar del exceso de ilustraciones bonitas (aunque superfluas), Menzies no proporciona cifras para apuntalar muchos puntos clave. Por ejemplo, observa un estudio de ADN que muestra la similitud del ADN de los chinos y de los nativos americanos y habla mucho sobre cómo las figuras de este documento justifican sus teorías,[3] pero no reproduce las figuras. Tiene una imagen a todo color de la estatua del príncipe Enrique el Navegante, pero no reproduce dos figuras que supuestamente constituyen un caso concluyente.
  • Al menos el estudio anterior se cita lo suficientemente bien como para ubicarlo en una biblioteca. La mayoría de la evidencia a la que se hace referencia en el texto propiamente dicho es irrelevante o proviene de fuentes secundarias. El apéndice, con largas listas de supuestas pruebas corroborativas, consiste en gran parte en comunicaciones personales sin referencias a fuentes originales.
  • Afirma que las colonias chinas quedaron varadas en todo el mundo, sin embargo, nunca escuchamos de las dos pruebas que serían una prueba inequívoca del contacto de Eurasia: Las ruedas y la fundición de hierro. Seguramente las colonias de miles de personas habrían utilizado al menos unos pocos vehículos con ruedas, y el hierro sería un bien tan valioso que parece concebible que los colonos varados no hubieran buscado minerales de hierro locales. La presencia vikinga en Terranova fue demostrada de manera concluyente por la evidencia de la fundición de hierro, sin embargo, las colonias chinas mucho más grandes nunca lo practicaron. De hecho, no solo estos colonos no pudieron explotar los minerales de hierro locales, sino que fueron desembarcados sin una uña de hierro, a juzgar por la falta de artefactos de hierro.

Aulladores navegantes

Los chinos no pudieron determinar su latitud al sur del ecuador, donde Polaris era invisible. Era un problema que tenía que ser resuelto. Una estrella o estrellas en el hemisferio sur que podrían cumplir la función de Polaris en el norte tuvieron que ser identificadas antes de que se pudiera realizar el sueño de Zhu Di de cartografiar todo el mundo.

~Página 92

Para un oficial naval de carrera hacer tal declaración es increíble, revela una completa ignorancia de la navegación celestial. Primero, no hay nada mágico sobre Poalris: Es simplemente un accidente que ahora mismo haya una estrella brillante cerca del polo celestial norte. La precisión (un término que no está en el índice del libro de Menzies, por cierto, aunque lo menciona un par de veces) acercará el polo celeste del norte de Polaris por casi un siglo más. En 1421, Polaris estaba a más de tres grados del polo norte celeste. Todavía era la mejor estrella del Polo Norte, pero se habría movido muy perceptiblemente en el curso de una noche. Si ingenuamente asumió que Polaris marcó el polo norte celeste, su determinación de latitud podría haber sido de hasta 360 kilómetros. Si crees que Polaris está marcada hacia el norte, los rumbos de sus cursos habrán variado hasta 6 grados en una sola noche.

En segundo lugar, la búsqueda de una estrella correspondiente en el hemisferio sur será muy larga e infructuosa, o muy corta. En este momento, el polo sur celeste se encuentra en un parche estéril de cielo, y no hay ninguna estrella polar del sur visible, ni ha habido, ni habrá, durante muchos siglos. Y no requeriría una larga búsqueda para determinar esto, una sola noche de observación lo confirmaría.

La realidad es que no es necesario una estrella polar en absoluto para determinar su latitud. Si conoce la posición de cualquier estrella en relación con los polos celestes (y los chinos lo hicieron con buena precisión), entonces puede medir su elevación cuando la estrella está en su punto más alto. Su latitud es 180 - (Altitud de la estrella) - (Distancia de la estrella desde el polo celeste).

¿Cómo se determina cuándo la estrella está en su punto más alto? Bueno, es por eso que los barcos tienen gente de servicio. Cualquiera que esté decentemente familiarizado con las constelaciones puede ubicar las indicaciones con bastante buena precisión, por lo que no sería difícil determinar qué estrellas están cerca del sur o hacia el norte. Las mediciones periódicas identificarían el momento exacto y la altitud, una medida que también proporcionaría la dirección del meridiano.

Finalmente, había un ingenioso artilugio llamado astrolabio (otro término no en el índice de Menzies) que era bien conocido por los árabes e incluso en Europa en 1421. Un astrolabio consistía en un mapa estelar estilizado, llamado rete , y una serie de Rejillas de elevación y dirección llamadas maters , generalmente consistentes en un conjunto de matrices para diferentes latitudes. Al medir las altitudes de tres estrellas y posicionar la rete en diferentes maters para un mejor ajuste, sería posible determinar tanto la latitud como la dirección.

Ni siquiera necesitas un astrolabio para usar este método. Menzies mismo proporciona un ejemplo chino (p.90). Es un extracto de las indicaciones de navegación chinas hacia el Océano Índico, y se refiere a tres estrellas o asterismos en diferentes direcciones y sus elevaciones sobre el horizonte. No hay instrucciones sobre cómo encontrar las direcciones, ya que cualquier capitán que no pueda decir direcciones aproximadas en el mar con solo echar un vistazo a las estrellas no estaría calificado para pilotear un pato de goma en una piscina infantil, y mucho menos una basura enorme en un océano . Las estrellas son dos estrellas en el escenario de Orión en el oeste y el triángulo de Lyra en el noreste. Estos son obviamente útiles solo en ciertas temporadas. No serían útiles en mayo y junio cuando el sol está demasiado cerca de Orión, pero si navegas con los monzones,

Menzies tiene un extenso apéndice de evidencia para respaldar sus afirmaciones, virtualmente todo tan mal citado que es imposible de verificar. Pero incluye un par de bonificaciones de navegación deslumbrantes:

"Debido a la precesión de la Tierra, el Polo Norte determinado por Polaris a 90° de elevación fue de aproximadamente 200 nm más cerca de Groenlandia de lo que es hoy". (Página 569).

No, el Polo Norte está determinado por la rotación de los cielos (hablando geocéntricamente), no por la elevación de Polaris. El Polo Norte de 1421 estaba exactamente donde está hoy.

"Cartas estelares circumpolares chinas, que sólo podrían haber sido dibujadas por personas que habían visto las estrellas a una latitud norte de 73 grados". (Página 569).

Apenas sé por dónde empezar con esto. Cuanto más cerca del ecuador estés, más podrás ver el cielo, por lo que cada estrella visible a 73 norte es visible en latitudes más bajas en el hemisferio norte. Y una vez que comprenda lo que significa "circumpolar" - estrellas que nunca se configuraron - puede dibujar un cuadro de estrellas circumpolares para cualquier latitud dada solo una carta de estrellas precisa. Las estrellas circumpolares son las más cercanas al polo norte celeste que tu latitud; en 30 norte, por ejemplo, las estrellas circumpolares están en un círculo de 30 grados de radio centrado en el polo norte celeste. No hace falta decir que Menzies no reproduce esta tabla.

Hay otro problema. A 73 norte, el sol está continuamente sobre el horizonte desde principios de mayo hasta principios de agosto, y las estrellas no serán fácilmente visibles hasta que el sol se ponga 10 grados más o menos por debajo del horizonte. Durante casi la mitad del año, el tiempo más probable para tener agua abierta, las estrellas no serán visibles en el 73 norte. La única vez que serían fácilmente visibles sería de septiembre a abril, cuando las condiciones serían demasiado duras para la navegación.[4]

Los puntos importantes del libro son...

Referencias y ligas externas

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  1. 1421 Theory, vía RationalWiki
  2. 1421: The Year the Chinese DID NOT Discover America
  3. Menzies, Gavin. 1421: El Año en que China Descubrió América. Edición de 2004. p.482-483.
  4. Dutch, Steven. 18/08/2006. 1421. Consultado el 16 de Febrero de 2018