Michael Shermer

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Michael Shermer
Información Biográfica
Nombre Real
Michael Brant Shermer
País noframe
Estados Unidos
Lugar

Glendale, Estados Unidos

F. de Nacimiento

8 de septiembre de 1954

Edad

64 años

Información Personal
Ocupación

Escritor, historiador, presentador

Afiliación
Website
Michael Brant Shermer (Glendale, California, 8 de Septiembre de 1954)[1] es un historiador estadounidense, escritor, escéptico profesional y ex-ciclista. Es conocido por ser un "escéptico no-teísta agnóstico"[2], aunque se ha considerado reservado sobre la mayoría de etiquetas, prefiriendo que lo consideren simplemente como un escéptico.[3] Es autor de muchos libros sobre escepticismo, fundador de The Skeptics Society y editor de la revista Skeptic.[4]

Shermer también ha participado en debates sobre todo tipo de temas relacionados con pseudociencia y religión, en los cuales promulga la necesidad de un acercamiento basado en el escepticismo.

Biografía

El 8 de septiembre de 1954, el escritor estadounidense de ciencia e historiador de la ciencia Michael Shermer nació como Michael Brant Shermer en Glendale, California. Shermer obtuvo una licenciatura en psicología de Pepperdine University, una maestría en psicología experimental de California State University, Fullerton y una Ph.D. en la historia de la ciencia de Claremont Graduate University. Enseñó psicología, evolución y la historia de la ciencia en Occidental College, California State University Los Angeles y Glendale College. En 1992, Shermer fundó The Skeptics Society (ahora con 55,000 miembros), que se especializa en investigar reclamos pseudocientíficos y sobrenaturales, y es Editor en Jefe de su revista Skeptic. Shermer fue el co-anfitrión y co-productor de la serie de televisión de 13 horas Family Channel, "Explorando lo desconocido" (1999). Desde abril de 2001, ha escrito la columna mensual "Skeptic" para la revista Scientific American.

Michael Shermer, un cristiano fundamentalista que abandonó su creencia en Dios durante sus estudios de posgrado, es ateo, pero se ha descrito a sí mismo como agnóstico, no teísta, humanista y escéptico, al mismo tiempo que expresa reservas sobre tales etiquetas. (excepto por inclinarse hacia los libertarios, políticamente). En una publicación de junio de 2005 en su sitio web, publicado originalmente en Science and Spirit, Shermer escribe: "Soy un ateo. Ahí lo dije. ¿Estás feliz, todos los ateos que han protestado conmigo por adoptar el apodo agnóstico? Si 'ateo' significa alguien que no cree en Dios, entonces un ateo es lo que soy".[5]

Obras

Michael Shermer ha escrito varios libros en los que defiende el escepticismo más fiel al filósofo David Hume y la escuela agnóstica británica. En su libro Why People Believe Weird Things, Shermer dedica numerosas páginas a desacreditar el negacionismo del Holocausto y otras tantas al creacionismo.

De acuerdo con la revista Reason, el libro Why People Belive Weird Things "cubre un amplio rango de maneras. Propina golpes a sacos de boxeo tan antiguos para los desmitificadores de misterios como la percepción extrasensorial y los ovnis (a través del más reciente giro de la ufología, las abducciones alienigenas de humanos). También encontrarás convincentes desmitificaciones a fenómenos como el caminar sobre fuego y los psíquicos que pueden descubrir hechos 'desconocidos' de ciertas personas. Las secciones más largas del libro tratan sobre temas más sustanciosos como el creacionismo y el negacionismo del Holocausto".[6]

De acuerdo con Los Angeles Times, «es el manual perfecto para endosar a cualquier conocido que haya sido atraído por las paranoias conformistas que circulan entre los agoreros premilenaristas».[7] El Independent Thinking Review escribió: «Este libro merece ser ampliamente leído. Los escépticos y pensadores críticos pueden aprender de él, pero lo que es más importante, es un libro para dárselo a aquellos que quizás no sean tan escépticos, que necesiten algunos argumentos claros y razonables para empujarlos suavemente hacia una dirección más crítica. Lea este libro: y también cómprelo pensando en alguien por quien usted se preocupa».[8] La web popularscience.co.uk dio 4 de 5 estrellas diciendo: «En este clásico, originalmente publicado en 1997 pero revisado en una nueva edición para el Reino Unido, [Shermer] proporciona poderosos argumentos para tomar partido del punto de vista escéptico».[9]

Michael Shermer aparece en dos de los vídeos musicales que componen la obra Symphony of Science de John Boswell: «The Poetry of Reality (An Anthem for Science)»[10]​ y «A wave of Reason».[11]

Libros

  • Sport Cycling: A Guide to Training, Racing, and Endurance 1985 ISBN 0809252449
  • Cycling: Endurance and Speed (Sportsperformance) 1987 ISBN 0809247755
  • Teach Your Child Science 1989 ISBN 0929923081
  • Why People Believe Weird Things: Pseudoscience, Superstition, and Other Confusions of Our Time. (1997, reeditado en 2002) ISBN 0805070893
  • Teach Your Child Math and Mathemagics 1999 ISBN 0737301341
  • The Borderlands of Science: Where Sense Meets Nonsense 2001 ISBN 019514326413​ (en español «Las fronteras de la ciencia. Entre la ortodoxia y la herejía» noviembre de 2010 ISBN 978848428590814​
  • How We Believe: The Search for God in an Age of Science 2001 ISBN 0613354133
  • The Skeptic Encyclopedia of Pseudoscience (ed.) 2002 ISBN 1576076539
  • Denying History: Who Says the Holocaust Never Happened and Why Do They Say It? 2002 ISBN 052023469315​
  • In Darwin's Shadow: The Life and Science of Alfred Russel Wallace: A Biographical Study on the Psychology of History 2002 ISBN 019514830416​17​18​
  • The Science of Good and Evil: Why People Cheat, Gossip, Care, Share, and Follow the Golden Rule 2004 ISBN 0805075208
  • Science Friction: Where the Known Meets the Unknown 2005 ISBN 0805077081
  • Secrets of Mental Math: The Mathemagician's Guide to Lightning Calculation and Amazing Math Tricks 2006 ISBN 9780307338402
  • Why Darwin Matters: The Case Against Intelligent Design 2006 ISBN 978080508121319​
  • The Mind of The Market: Compassionate Apes, Competitive Humans, and Other Tales from Evolutionary Economics 2007 ISBN 9780805078329

Críticas

Política

Shermer se inclina fuertemente hacia las ideas libertarias y se sabe que es menos que introspectivo en lo que se refiere a cuestiones económicas; esto ha resultado en hilaridad ocasional con el resto de la comunidad escéptica (un incidente presentó un intento completamente inepto de mapear la libertad económica en la escala de Kardashev).[12]

Mientras que el otro trabajo de Shermer ha sido bien recibido, su libro The Mind of The Market ha sido ampliamente criticado en círculos escépticos por estar lleno de psicología evolutiva popular utilizada para racionalizar sus ideologías libertarias.[13] El libro también es considerado sobre-emocional e insuficientemente lógico.[14] Esto ha llevado a algunos a decir que hay "dos Michael Shermers", el "Shermer escéptico" y el "Shermer libertario".[15]

En marzo de 2016, Shermer pareció respaldar a Donald Trump como presidente de los EE. UU.[16] Más tarde, Shermer se corrigió a sí mismo y admitió que otorgó un crédito desproporcionado a los "fragmentos de una entrevista". Simplemente "le gustaron algunos aspectos de Trump (...) [Shermer] se ha preocupado por algunas de las otras posiciones de Trump, sin embargo (...) [Shermer] no está apoyando públicamente a nadie".[17] Esto sirve para subrayar el hecho de que Shermer, a diferencia de cualquier ser humano inteligente, corre un gran riesgo de ser a veces influido por sus emociones.

Negacionismo

Inicialmente fue un "escéptico del calentamiento global". Sin embargo, volvió a la realidad tiempo después, reafirmando que "los datos triunfan por sobre la política".[18]

Shermer argumentó que el negacionismo de la ciencia existe tanto en la izquierda como en la derecha. Chris Mooney se mostró en desacuerdo con esto en dos artículos que publicó Mother Jones. Mooney ha demostrado que, por ejemplo, tratar de incluir ideas no científicas en la educación general es un problema entre los republicanos y no los demócratas. Las proporciones más altas de los republicanos creen en el creacionismo y niegan el calentamiento global que los demócratas. El negacionismo de las vacunas y la sospecha de alimentos modificados genéticamente afectan a republicanos y demócratas por igual. Mooney cita a Michele Bachmann y Donald Trump como conservadores "escépticos" frente a las vacunas. Décadas de investigación muestran que los conservadores tienden a resistir más las nuevas ideas y tienen una mayor necesidad de creencias que subjetivamente sienten que son inmutables y ciertas.[19][20] En contraste, la ciencia a menudo desafía las tradiciones que antes se consideraban ciertas. Sólo el 6% de los miembros de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia son republicanos.[21][22] Rebecca Watson también está en desacuerdo con Shermer sobre esto.[23]

Shermer como científico

Shermer ha sido acusado de pasar por alto pruebas importantes en su intento de analizar un gran hallazgo de huesos 'homo naledi' en una cueva. Sugirió asesinato o sacrificio. John Hawkes sospecha que Shermer no leyó cuidadosamente el trabajo publicado ya que no hay evidencia de violencia en los huesos. Hawkes sospecha que el estudio copioso de Shermer sobre el lado oscuro de la naturaleza humana lo llevó a pasar por alto otras posibles explicaciones de los huesos que se encuentran en esa cueva[24] y PZ Myers se pregunta por qué el Scientific American lo mantiene como columnista.[25]

Críticos

Uno de los oponentes de larga data de Shermer en la comunidad escéptica ha sido PZ Myers, quien escribió varias publicaciones en el blog que criticaban personalmente a Shermer, argumentando que era egoísta[26], sexista[27], e irracional.[28]

Enlaces externos

Referencias y ligas externas

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  1. «September 8: Michael Shermer (1954)». Freethought Almanac (en inglés estadounidense). Consultado el 2018-11-28.
  2. «Shermer, Michael. "Response To Positive Atheism's December, 1999, Columna 'Atheism & Fundamentalism'"». Positive Atheism. 14 de noviembre de 1999.
  3. Shermer, Michael (2005-06-23). «Why I Am An Atheist » Michael Shermer». Michael Shermer (en inglés estadounidense). Consultado el 2018-11-28.
  4. «Michael Shermer - RationalWiki». rationalwiki.org (en inglés). Consultado el 2018-11-28.
  5. Shermer, Michael (2005-06-23). «Why I Am An Atheist». Michael Shermer». Michael Shermer (en inglés estadounidense).
  6. «Critique of Pure Skepticism». Reason.com (en inglés). 1997-11-01. Consultado el 2018-11-28.
  7. Why People Believe Weird Things Review. Los Angeles Times. 15 de junio de 1997.
  8. Why People Believe Weird Things Review. Independent Thinking Review. octubre de 1997.
  9. Why People Believe Weird Things Review. popularscience.co.uk. 2008. Consultado el 17 de mayo de 2008.
  10. Boswell, John D. (25 de febrero de 2010). «The Poetry of Reality (An Anthem for Science)». Symphony of Science (en inglés - subtítulos en español). melodysheep. Consultado el 2 de enero de 2018.
  11. Boswell, John D. (22 de noviembre de 2010). «A wave of Reason». Symphony of Science (en inglés - subtítulos en español). melodysheep. Consultado el 2 de enero de 2018.
  12. Shermer, Michael (2008-07-22). «Toward a Type 1 civilization». Los Angeles Times (en inglés estadounidense). ISSN 0458-3035. Consultado el 2018-11-28.
  13. «Michael Shermer's Libertarianism». Science 2.0 (en inglés). 2014-08-27. Consultado el 2018-11-28.
  14. «Dan Schneider On The Mind Of The Market, by Michael Shermer». www.cosmoetica.com. Consultado el 2018-11-28.
  15. «Skepticblog: How I Became a Libertarian». www.skepticblog.org (en inglés). Consultado el 2018-11-28.
  16. «Michael Shermer Supports Trump, Because Skepticism is a Joke - Skepchick». Skepchick (en inglés estadounidense). 2016-03-04. Consultado el 2018-11-28.
  17. Atheist, Friendly. «Michael Shermer: I’m Not Endorsing Donald Trump». Friendly Atheist (en inglés). Consultado el 2018-11-28.
  18. Shermer, Michael (2006-06). «The Flipping Point». Scientific American (en inglés) 294 (6): 28-28. ISSN 0036-8733. doi:10.1038/scientificamerican0606-28. Consultado el 2018-11-28.
  19. «The relationship between Openness to Experience and political ideology». Personality and Individual Differences (en inglés) 28 (4): 741-751. 2000-04-01. ISSN 0191-8869. doi:10.1016/S0191-8869(99)00135-X. Consultado el 2018-11-28
  20. Gerber, Alan S.; Huber, Gregory A.; Doherty, David; Dowling, Conor M.; Ha, Shang E. (2010/02). «Personality and Political Attitudes: Relationships across Issue Domains and Political Contexts». American Political Science Review (en inglés) 104 (1): 111-133. ISSN 1537-5943. doi:10.1017/S0003055410000031. Consultado el 2018-11-28.
  21. «There’s No Such Thing As the Liberal War on Science». Mother Jones (en inglés estadounidense). Consultado el 2018-11-28.
  22. «Stop pretending that liberals are just as anti-science as conservatives». Mother Jones (en inglés estadounidense). Consultado el 2018-11-28.
  23. «Is There a Liberal War on Science? - Skepchick». Skepchick (en inglés estadounidense). 2013-01-23. Consultado el 2018-11-28.
  24. «Michael Shermer: Murdering the facts about Homo naledi?». john hawks weblog (en inglés estadounidense). Consultado el 2018-11-28.
  25. «Read the paper, Shermer». Pharyngula (en inglés estadounidense). 2016-01-02. Consultado el 2018-11-28.
  26. «The delicate ego of Mr Michael Shermer». Pharyngula (en inglés estadounidense). 2013-01-16. Consultado el 2018-11-28.
  27. «An experiment: why do you despise feminism?». Pharyngula (en inglés estadounidense). 2012-12-21. Consultado el 2018-11-28.
  28. «Shermer’s false equivalencies». Pharyngula (en inglés estadounidense). 2013-01-23. Consultado el 2018-11-28.