James Leininger

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A principios de la década de 2000 se publicó la noticia de que expertos confirmaron que un niño había vivido una vida pasada como un piloto de combate de la Segunda Guerra Mundial cuyo avión fue derribado. James Leininger, nacido en abril de 1998, es el sujeto de libros y programas de televisión y un sinnúmero de artículos que lo citan como prueba de reencarnación, reforzado por una montaña asediada de pruebas innegables.

Antecedentes

James es hijo de Bruce y Andrea Leininger de Dallas, Texas, que luego se mudaron a Lafayette, Louisiana.

Los hechos básicos del caso son que James se obsesionó con los aviones. Supuestamente a la edad de dos años, conocía muchos modelos por nombre, especialmente los más comúnmente producidos como juguetes y presentados en libros: aviones de combate, como Mustangs, Corsairs y Spitfires. Sus padres lo llevaron a museos de aviación y le gustaban los aviones de combate de la Segunda Guerra Mundial. Incluso llegó al punto en que sus padres intentaron distraerlo de los aviones, sin éxito.

A la edad de dos años, el chico comenzó a tener pesadillas recurrentes donde gritaba ¡Accidente aéreo! ¡Avión en llamas! ¡El pequeño no puede salir! Esto sucedería tres o cuatro veces a la semana.

La madre de James, Andrea, comenzó a sospechar que si la pesadilla era tan traumática entonces se debía a una causa extraordinaria. Quizás James había vivido en otra vida.

Para cuando James tenía dos años y medio, había dicho que el hombre que se estrelló en el avión se llamaba James, y que el avión era un Corsair, un famoso avión de combate de la Segunda Guerra Mundial en el Pacífico. Sus padres informaron que incluso dio un nombre parcial para el portaaviones en el que había estado, el USS Natoma Bay, un verdadero navío escolta de la Segunda Guerra Mundial. Después se publico que el nombre completo del piloto era James Hudson.

Eventualmente, Andrea leyó un libro sobre niños que habían vivido vidas pasadas y lo estudió, mientras que su padre Bruce revisaba los registros de la Segunda Guerra Mundial tratando de reconstruir las partes que James había ofrecido en una narración coherente. Bruce obtuvo más detalles de James revisando el libro The Battle for Iwo Jima. Su convicción de que el pequeño James había sido un piloto de un aeroplano Corsair llamado James Huson, de Natoma Bay que fue derribado en Iwo Jima fue tan fuerte que incluso lo llevaron a una reunión con la tripulación del Natoma Bay.

Los esposos Leininger escribieron un libro en 2009 llamado Soul Survivor, en el que promocionaban a su hijo como un caso real de reencarnación. Aunque claramente creían que su hijo era la viva reencarnación de un piloto, las debilidades en la historia son evidentes para la mente escéptica.

Toda la evidencia es puramente anecdótica, y es prácticamente el estándar de oro del sesgo de confirmación y la selección observacional. La historia fue escrita por los propios padres después de casi una década de intentar personalmente confirmar y demostrar su creencia. Al leer el libro, se puede ver que la única prueba que dieron una y otra vez es que no hay forma de que un niño de tres años haya tenido conocimiento de los portaaviones o conozca los nombres específicos de los aviones de combate. Eso dejaría afuera a otros niños que, por ejemplo, pueden aprender música, o incluso, componer una ópera a tan tierna edad.

Podríamos sentirnos tentados de observar que por muy pobre que sea la evidencia de esta historia, parece extraño que Andrea y Bruce Leininger, adultos normales e inteligentes, la creyeran de todo corazón. De hecho, existen muchas historias similares, todas respaldadas por personas inteligentes, a pesar de la falta total de evidencia o plausibilidad. Resulta que tenemos una posible explicación de cómo estas personas inteligentes pueden creer algo tan extraño.

El caso más famoso de una supuesta reencarnación fue la de Bridey Murphy. Virginia Tighe era una mujer de Colorado que se hizo famosa por ser la protagonista de una regresión a vidas pasadas en la década de 1950 cuando, bajo hipnosis, habló de ser la reencarnación de una mujer irlandesa del siglo XIX llamada Bridey Murphy. Su historia fue publicada en un libro, The Search for Bridey Murphy, en 1956 y fue una sensación, convirtiéndose en un best seller. Hasta hubo una película. De pronto, todos creyeron en la reencarnación y en la regresión hipnótica de vidas pasadas.

Posteriormente se descubrió que cuando Tighe era niña, su vecina había sido una inmigrante irlandesa llamada Bridie Murphy-Corkell. Caso cerrado. Los recuerdos de Bridey Murphy en realidad habían sido los de una vecina cuando era pequeña. ¿Las ventas de libros se vieron afectadas? En lo mas mínimo. De hecho, incluso salió una segunda edición.

De hecho, Virginia Tighe nunca creyó una palabra de la historia de la reencarnación. Una vez dijo: Si hubiera sabido lo que iba a suceder, nunca me hubiera tumbado en el sofá. Incluso se negó a dar permiso para usar su nombre en el libro, por lo que se usó un nombre falso: Ruth Simmons. Entonces, ¿cómo pudo su historia ser explotada enormemente?

Resulta que el libro fue escrito por el propio hipnotizador, Morey Bernstein, un rico hombre de negocios e hipnotizador aficionado. Bernstein estaba completamente persuadido de que Tighe se era la reencarnación de Bridey Murphy. El libro hizo mucho dinero.

Bernstein era un creyente de toda la vida en la reencarnación, y no es exagerado suponer que probablemente persuadió a Tighe con la historia en pos de su propia creencia. Esto también es algo que rutinariamente vemos en otras historias de reencarnación: las personas que son los sujetos a menudo están rodeados de verdaderos creyentes que son realmente los que crean y promueven las historias.

Refutación

Esto no quiere decir que estas personas lo hagan deshonestamente. Cuando creemos algo de todo corazón y queremos persuadir a los demás de que lo que creemos sucedió realmente, todos tendemos a exagerar, esperando que nuestro caso parezca más persuasivo. Esto no es algo que hacemos consciente o engañosamente. Es muy posible que se agregue a la narración algo de información adicional, incluso algo inventado, si eso ayuda a convencer a la otra persona. Desde nuestro punto de vista, estas pequeñas mentiras blancas son útiles, no dañinas, porque el resultado es que la persona crea lo que la primera "sabe" que es verdad. Entonces, debemos esperar que aquellos que creen en estas historias de niños reencarnados vayan a decir todo lo que puedan, incluso reordenar la historia de quién sabe qué, cuándo, qué palabra se pronunció, cómo, en qué fecha, qué historias pudo haber escuchado un niño; y las mentes escépticas deben tener cuidado de no malinterpretar estas anécdotas como si fueran relatos de hechos infalibles.

Es muy probable que James Leininger tuviera un Morey Bernstein propio.

Carol Bowman es autora de varios libros sobre niños reencarnados y se promociona a sí misma como una terapeuta de regresión de vidas pasadas, como si eso fuera algo real. El suyo es el libro al que recurrió Andrea Leininger.

Entonces, desde la edad de 3 años, los padres de James siguieron el consejo de una promotora pseudocientífica de regresión de vidas pasadas para manejar el interés del niño en los aviones de la Segunda Guerra Mundial, ya que habían decidido por sí mismos que en realidad era un piloto reencarnado. Parte del consejo de Bowman fue que los padres aseguraran repetidamente a este niño que, en realidad, era un piloto de combate reencarnado de la Segunda Guerra Mundial.

Eso es psicológicamente escandaloso. Recordemos que la idea de que James había sido reencarnado nunca fue suya; fue la idea de sus padres, principalmente de Andrea. Los padres, bajo la guía de una autoproclamada terapeuta fuertemente motivada, fueron quienes implantaron la idea en cabeza del chico. Ninguna guía para padres debe aconsejarle a su hijo de tres años que crea en una falsedad, ciertamente no una que le quite su individualidad y le enseñe que él es otra persona ya fallecida.

Bowman y Bernstein tenían otras cosas en común; entre las más notables, una falta total de educación relevante en psicología o entrenamiento en cualquier tipo de terapias. Ambos escribieron libros populares autopromocionándose como expertos. Lamentablemente, ambos lograron convencer a la gente de la "realidad" de la reencarnación. Las personas que inventan su propio campo y se autodenominan expertos suelen ser descartadas como farsantes cuando se aplica un proceso escéptico, de otro modo, cualquier persona puede fácilmente terminar otorgando un respeto no merecido a esos mismos charlatanes.

Referencias