Hipocondría temporal colectiva

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Hipocondría temporal colectiva

Lo qué sucede en los casos de hipocondría temporal colectiva (HTC) es similar a otros casos de histeria colectiva. Una persona se da cuenta de algo que, aunque generalmente es inadvertido, es en realidad muy común. Señala esto a otra persona, y así sucesivamente, y así sucesivamente, y muy pronto uno tiene un caso de Ilusión en masa.

En los casos de HTC, lo que probablemente activa el evento es el que uno o dos individuos se hacen conscientes de molestias menores que todos tenemos casi todo el tiempo, pero que son por lo general algo de lo cual no preocuparse. Por ejemplo, mientras está sentado leyendo un libro, podrá darse cuenta de un dolor de estómago leve, y también de un dolor de garganta muy leve. En un momento dado, si se busca en el cuerpo, por decirlo así, se pueden encontrar pequeños dolores, cosquillas, y cosas similares que, con toda propiedad, suelen ser simplemente ignoradas y descartadas como poco importantes. El hipocondríaco, sin embargo, se centra en estos pequeños dolores y molestias y empieza a preocuparse por ellos: "¡Dios mío, tal vez ese dolor de garganta es un signo de cáncer!" Este pensamiento, por supuesto, crea una ansiedad considerable, lo que de por sí crea otros síntomas tales como palpitaciones, dolor de estómago, sudores, y tal vez un poco de fiebre. El pobre hipocondríaco ansioso, y convencido ahora de que realmente puede sentir el tumor canceroso que crece en la garganta, va corriendo con su médico.

El médico hace las pruebas adecuadas, y no encuentra nada. ¿Se alivió el hipocondríaco? ¡En lo más mínimo! Los "síntomas" todavía están presentes, por lo que las pruebas deben haber fallado en localizar el cáncer. La ansiedad continúa, al igual que la creencia de la persona de que realmente tiene cáncer (o alguna otra enfermedad horrible). Los exámenes adicionales no revelan, sin embargo, desde la perspectiva del hipocondríaco, nada lo exime de la ansiedad o de cambiar su creencia de que algo terrible está mal con su cuerpo. El hipocondríaco siempre puede argumentar que el tumor (o lo que sea) es demasiado pequeño como para aparecer en cualquier prueba moderna, o que se trata de un nuevo tipo de terrible desorden que la medicina moderna no puede identificar aún. Nótese que el hipocondríaco está cayendo en argumentos no falsables.

Una dinámica similar probablemente subyace en casos de HTC. Una o dos personas, por cualquier razón, notan esos pequeños dolores y molestias menores que tienen la mayor parte del tiempo. Al darse cuenta de esto, pueden mencionarlo a sus compañeros de trabajo (o compañeros de escuela), quienes, naturalmente, descubren que ellos también están sufriendo de algún tipo de dolor leve en alguna parte del cuerpo (pudiera ser el mismo lugar en todos). Y así, el "contagio" se extiende hasta muchas personas que ahora están convencidas de que algo anda mal. La preocupación sobre este algo desconocido genera una ansiedad considerable, que, como se señaló anteriormente, puede conducir a efectos físicos reales, como náuseas y vómitos. Estos efectos, a menudo observables, convencen más las personas involucradas de que realmente hay algo mal. Algún tipo de efecto tóxico de alguna sustancia química desconocida suele ser la culpable. En el caso del síndrome del edificio enfermo (SEE), normalmente, cuando un examen cuidadoso de las construcciones involucradas se lleva a cabo, nada adverso se encuentra.[1]

Un interesante estudio apoya el análisis anterior de la causa del HTC. Dos grupos de trabajadores en dos edificios diferentes se compararon mediante un cuestionario sobre síntomas físicos que experimentaban en el trabajo. Los trabajadores de un edificio se habían quejado de problemas de salud, mientras los trabajadores en el otro edificio no. Sin embargo, los trabajadores de ambos grupos informaron de los mismos síntomas en el cuestionario. Como era de esperar, si los trabajadores de la construcción que se habían quejado acerca de los problemas de salud eran simplemente más conscientes de sus síntomas menores, más de ellos se quejarían en comparación con aquellos del otro edificio. Del mismo modo, Nelson y colegas (1995) encontraron que casi la mitad de los trabajadores en los edificios de ninguna manera pensaron que sufrían del síndrome del edificio enfermo y reportaron ningún tipo de síntoma o síntomas cuando se le preguntó. Barrett y Gots concluyen que "los síntomas asociados con la SEE son quejas comunes que se encuentran en la población en general".[2]

Se han efectuado algunas investigaciones para demostrar que las personas que son más susceptibles a HTC difieren de aquellos que son menos susceptibles. Small y Nicholi (1982) encontraron que los escolares de primaria, que fueron ingresados ​​en un hospital después de un episodio de HTC, tenían más probabilidades que los niños no hospitalizados de tener padres divorciados o han sufrido la muerte de un miembro de la familia.[3] Small y colegas (1991) examinaron niños del sexto al duodécimo grado y también encontraron que una historia previa de "luto", predijo, en cierta medida, la severidad de los síntomas puestos de manifiesto durante un brote de HTC. Sin embargo, la variable que mejor predice si un niño se enfermara era cuando observaba a un amigo con síntomas.[4]

Hay que notar algo. Ninguno de los anteriores casos significa que un edificio no llegue a causar una enfermedad real. Un caso clásico es el del hotel Bellevue-Stratford, en Filadelfia, en el que estalló un brote de la enfermedad del legionario en 1976.[5] Muchas personas que asistieron a una convención de la Legión Americana se enfermaron, y más de veinticinco murieron. Pero estas personas obviamente tenían síntomas más graves (la muerte se considera generalmente como una consecuencia de un síntoma bastante serio) que el goteo de la nariz y los ojos irritados habitualmente encontrados en el síndrome del edificio enfermo.

Véase también

Referencias y ligas externas

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  1. Hines, Terence. Pseudoscience and the Paranormal. 2nd ed. Amherst, NY: Prometheus, 2003.
  2. Barrett, S., and R. E. Gots. 1998. Chemical Sensitivity: The Truth about Environmental Illness. Amherst, N.Y.: Prometheus Books.
  3. Small, G. W, and A. M. Nicholi. 1982. “Mass Hysteria among Schoolchildren.” Archives of General Psychiatry 39:721-24.
  4. Small, G. W, M. W. Propper, E. T. Randolph, et al. 1991. “Mass Hysteria among Student Performers: Social Relationship as a Symptom Predictor.” American Journal of Psychiatry 148:1200-1205.
  5. Lawrence K. Altman. In Philadelphia 30 Years Ago, an Eruption of Illness and Fear The New York Times. August 1, 2006