El informe Donner

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Homeosectarismo

Entre 1936 y 1939, la Alemania nazi intentó demostrar la eficacia de la homeopatía. Se planeó una operación enorme, pero terminó en desastre. Los esfuerzos fueron interrumpidos por la guerra. Fritz Donner, un médico homeópata, fue una de las muchas personas involucradas en este esfuerzo. Después de su retiro en 1961, escribió un documento, el informe Donner, sobre el asunto. Este informe estuvo listo en 1966, pero fue en 1995 que apareció por primera vez en alemán en un diario poco leído. Ahora está en Internet.

Antecedentes

Fritz Donner (1896-1979)

Fritz Donner era hijo de un médico homeópata. A partir de 1927, trabajó en el hospital homeopático de Stuttgart.[1] Allí descubrió que muchas cosas estaban seriamente mal con la homeopatía.

Cuando un homeópata prescribe un medicamento, lo hace comparando los síntomas del paciente con lo que se llama “imágenes” de remedios homeopáticos. Una imagen del remedio es básicamente una lista de síntomas relacionados con ese remedio en particular. La doctrina homeopática dice que dicha lista debe estar compuesta por todos los "síntomas" notables observados en personas sanas que han tomado el medicamento. Estos síntomas se obtienen mediante las llamadas experimentaciones (provings, término homeopático en inglés). Durante una experimentación, varias personas sanas toman el medicamento y luego ellos mismos escriben sus "síntomas" en un diario.

Los chochos homeopáticos son famosos por estar a menudo muy diluidos, pero para "experimentar" no es necesario trabajar con materiales altamente diluidos. Sin embargo, la doctrina homeopática dice que los síntomas más espirituales se obtienen con diluciones más elevadas. Con esto en mente, para la potencia C6 (esa es la jerga homeopática para una dilución de 100 x 100 x 100 x 100 x 100 x 100, preparada golpeando repetidamente la botella contra un objeto de cuero suave, como una encuadernación de libro, en cada paso de la dilución), la imagen del remedio puede ser diferente de C1, y en C30 uno puede tener una imagen de drogas completamente diferente. Por ejemplo, la sal de mesa común se convierte supuestamente en una droga poderosa a altas diluciones.

Delirium tremens

Al menos, esa era (y es) la teoría. Donner pronto descubrió que las cosas eran totalmente diferentes en la práctica. Por ejemplo, se asumió dogmáticamente que Apis mellifica presentaba como síntomas clave:

(1) una pequeña bolsa debajo del párpado derecho y (2) falta de sed.

Cuando Donner buscó esto, resultó que estos síntomas notables no provenían de una prueba adecuada de drogas, sino de un caso de una picadura de abeja cerca de la esquina derecha de la boca. La mejilla derecha de la víctima se había hinchado a proporciones gigantescas. Mientras se formaba este edema, la víctima tenía mucha sed, lo cual es bastante natural cuando una gran cantidad de líquido corporal llega a la mejilla. Tan pronto como el edema disminuyó, la sed de la víctima desapareció.

Del mismo modo, un amigo de Donner descubrió que en los escritos originales de Hahnemann (el fundador de la homeopatía) hubo informes de no menos de 716 síntomas obtenidos al frotar a las personas con un imán. Estaba claro (en 1927) que estos debieron haber sido síntomas de placebo, y Donner y sus amigos (todos los médicos asistentes en el hospital de Stuttgart) se preguntaron si otras experimentaciones podrían no haber producido síntomas de placebo también. Sin embargo, ningún homeópata se había hecho esa pregunta antes.

Un remedio, Platina, tenía propiedades especiales, pero todo esto se remonta precisamente a una instancia de una mujer 'ligeramente exaltada' que de repente comenzó a ver todo más pequeño después de tomarlo. Tal fenómeno puede haber tenido una causa psiquiátrica. Lac caninum (leche de perra) solía recomendarse fuertemente para la difteria. Nuevamente, esto se basó en un solo caso, a saber, el de Laura Morgan, una doctora estadounidense de 24 años. En una mañana de verano de 1870, tomó algunos granos CM (una dilución preparada por una receta especial de un médico estadounidense de apellido Swan) de este remedio, y posteriormente sufrió durante dos años episodios recurrentes de delirium tremens. De acuerdo con la doctrina homeopática, no importa en absoluto lo que las personas sufran antes de tomar el remedio. Durante estos dos años, Laura una vez tuvo dolor de garganta. Esto fue diagnosticado como difteria, pero Donner pensó que no se podía confiar en este diagnóstico. En primer lugar, Laura aparentemente no estaba lo suficientemente enferma como para quedarse en la cama, y en segundo lugar, los médicos estadounidenses a menudo tenían una capacitación muy deficiente en homeopatía en ese momento.

Donner estaba muy sorprendido de que nadie quisiera escuchar sus hallazgos sobre la poca fiabilidad de las imágenes de drogas. Además, cuando dio una charla sobre el asunto del Lac caninum, sus superiores homeosectarios amenazaron con despedirlo en el acto si alguna vez volvía a realizar una treta similar.

Hoy día se sigue vendiendo para malestares posteriores a una difteria mal atendida, en parálisis y otros males que se remontan a la difteria.[2]

Completamente sin cegamiento

En 1927, Alemania estaba muy interesada en la homeopatía. Un famoso cirujano llamado August Bier (inventor del método de anestesia por punción espinal) se había pronunciado en favor de esta pseudoterapia en 1925. La Reichsgesundheitsamt (Organización Estatal de Salud, RGA por sus siglas en alemán), una organización comparable a la FDA estadounidense y el NIH británico, todo en uno. decidieron que la homeopatía debía ser puesta a prueba. En 1933 los nazis llegaron al poder en Alemania. Además de su política desagradable, también estaban bastante obsesionados con la salud y la medicina natural. No mucha gente sabe que los médicos alemanes descubrieron mucho antes de 1945 que fumar era la principal causa de cáncer de pulmón, mucho antes de que Doll y Peto hicieran lo mismo. Entonces, en 1936, durante un Congreso Homeopático Internacional en Berlín, Rudolf Hess anunció solemnemente que las pruebas iban a comenzar.

Los caballeros de la RGA trabajaron con la clásica minuciosidad alemana. Primero entrevistaron a muchos homeópatas sobre sus puntos de vista y prácticas. Donner relata que lo visitaron 300 veces. El plan era primero realizar pruebas (doble ciego aleatorizado, por supuesto), y luego también experimentaciones de remedios homeopáticos en pacientes. Si todo salía bien, el Estado alemán estaba preparado para gastar cientos de millones de dólares (de antes de la guerra).

Pronto resultó que tradicionalmente la supuesta experimentación homeopática nunca se realizaba de manera ciega. A veces, a los testados se les dio una botella con un placebo para comenzar, pero luego se les dijo: '¡Este es un placebo para evaluar su sugestiona-bilidad!' No es de extrañar que todos hayan dejado su diario en blanco después de eso. Cuando Donner tuvo la idea de omitir esta advertencia, incluso fue tan lejos como para dar a todos tres rondas de placebo (en tres semanas sucesivas), sus evaluadores, médicos que tomaron su curso introductorio en homeopatía, llenaron sus diarios con la misma cantidad de 'Síntomas' como cuando obtuvieron un remedio real (altamente diluido).

Cuando Donner le dijo esto a sus colegas homeópatas, no le creyeron. "¡Esto es humanamente imposible!" le dijeron. Casi al mismo tiempo, Paul Martini estaba realizando experimentos similares, como parte del mismo megaproyecto, y fue muy criticado por sus hallazgos. También se descubrió que en las re-experimentaciones (pruebas para confirmar los hallazgos de los antiguos homeópatas) los líderes de los experimentos solían seleccionar de los diarios aquellos síntomas que consideraban confirmatorios, ignorando todos los muchos, muchos otros.

No se realizaron muchos experimentos con tratamientos en personas enfermas. Sin embargo, el presidente de la Asociación Central de Médicos Homeopáticos en Alemania, Hanns Rabe, realizó uno, bajo la supervisión de la RGA. Se le permitió seleccionar un número de pacientes crónicos del hospital que podrían ser tratados bien con el remedio Silicea (arena de playa altamente diluida). Donner le advirtió que estos pacientes no se recuperarían, y al final, resultó cierta su predicción. Fue una debacle tal que los caballeros de la RGA no se atrevieron a informar esto a sus superiores. Tal vez temían el despido o algo peor cuando los líderes políticos escuchaban que su amada terapia había fallado tan deprimentemente.

Posteriormente, la RGA presionó a Hanns Rabe para que planificara un experimento para curar, mediante homeopatía, la enfermedad de Basedow (una tiroiditis autoinmune, de etiología no muy bien conocida, que estimula la glándula tiroides y que es la causa más común de tirotoxicosis). Rabe se había jactado de que esto era fácil, e incluso había firmado declaraciones escritas en ese sentido, por lo que no podía negarse. Sin embargo, Rabe le confesó a Donner que la homeopatía no podía lograr eso en absoluto, que la homeopatía era simplemente una psicoterapia disfrazada y que todo este alarde de los homeópatas no debería tomarse literalmente. Donner no estuvo de acuerdo al principio, pero luego cambió de opinión, al menos en parte, después de descubrir hasta qué punto sus propios tratamientos eran simplemente terapias con placebo que funcionaban únicamente gracias a la creencia de los pacientes, que a menudo también tenían enfermedades imaginarias.

En los tres años entre 1936 y 1939 se pudieron haber realizado muchos más experimentos, pero según las cartas de Donner parece que era bastante común que los homeópatas alardearan mucho, pero cuando se les pidió que cooperaran en experimentos clínicos bajo la supervisión de la RGA, hicieron todo lo posible para evitar la cooperación.

Por cierto, uno no debería pensar que estas pruebas fueron maltratos crueles a los reclusos de los campos de exterminio. Los equipos de personas seleccionados para llevar a cabo los experimentos eran miembros del personal de alto rango de hospitales académicos que se suponía que trabajaban con los pacientes de sus hospitales. Si era necesario, el estado estaba preparado para pagar departamentos temporales adicionales en los hospitales, por ejemplo, un departamento de Basedow con 50 camas para Rabe. Para las pruebas de drogas se pensó en reclutar voluntarios de asociaciones de homeópatas laicos; en unos años, Donner mismo probó en total unos 200 médicos que tomaron sus cursos.

Tan inofensivo como sea posible

Después de estallar la guerra, los experimentos se detuvieron. De hecho, el Reichsfüher-SS (grado jerárquico utilizado exclusivamente para denominar al comandante en jefe y al mariscal de Campo de las SS), Heinrich Himmler ordenó que se realizaran pruebas de aficionados en campos de concentración, pero estas no tenían nada que ver con las pruebas de la RGA. Sin embargo, después de la guerra, la RGA y su sucesor, el Servicio Federal de Salud (Bundesgesundheitsamt, BGA), buscaron durante mucho tiempo a alguien que quisiera lidiar con todo el material recopilado, una pila de carpetas de aproximadamente 3.66 metros de alto, con transcripciones de entrevistas, junto con los resultados de las pruebas de drogas (y probablemente todos los diarios de aquellas experimentaciones). Los homeópatas tienden a ser prolijos, por lo que todas esas entrevistas pueden haber constituido una parte considerable del material. Donner estaba demasiado ocupado dirigiendo un hospital en Berlín, por lo que no quería asumir la tarea. Pero después de su jubilación, en 1961, la BGA y otros, seguían pidiéndole que escribiera un informe sobre todo el asunto 'desde un punto de vista homeopático'. Donner trabajó durante cuatro años en esto, y cuando supuso que se realizaría una publicación por parte de la BGA y que las experimentaciones debían continuar, redujo su informe de 300 a 40 páginas e intentó enviarlo a una revista homeopática.

Tenía la intención de darle sentido racional a sus amigos homeopáticos antes de que fuera demasiado tarde. Esperaba que abandonaran todas sus creencias en las altas diluciones, y se limitaran a algunas sustancias y a las imágenes de drogas para bajas potencias: C1, C2 y tal vez C3. Aparentemente, creía que el principio de los similares sería válido para estos casos. Sin embargo, la revista homeopática se negó a publicar su artículo, y la BGA tampoco lo publicó. Los 3.66 metros de papeleo desaparecieron sin dejar rastro. Uno casi sospecharía una conspiración, pero probablemente fue solo descuido y estupidez, como de costumbre. En 1969, se publicó una traducción del informe de Donner en una revista homeopática francesa, pero no hizo nada para reducir el ascenso de la homeopatía. De hecho, la 'homeopatía' se ha convertido en un medicamento de venta libre altamente rentable, que es muy diferente de los médicos que pasan una hora con un paciente, mientras hojea volúmenes impresionantes para localizar el medicamento 'más similar' para todas las quejas y experiencias subjetivas del paciente.

Donner también escribió dos cartas a colegas homeopáticos con comentarios sobre su informe. Había tratado de mantener el documento lo más inofensivo posible, omitiendo los peores ejemplos de estupidez e ignorancia homeopáticas. En sus cartas a colegas de confianza, estaba menos moderado. Uno de ellos era el entonces presidente de la Asociación Homeopática, Erich Unseld, y el otro era el editor en jefe de la principal revista homeopática, Heinz Schoeler.

Al leer esas cartas, uno se pregunta: ¿por qué Donner no abandonó por completo la homeopatía? Al parecer, hubo dos razones. Una es que era su fe de la infancia. La otra es que antes de 1939, la homeopatía y la medicina convencional no eran tan diferentes como se podría pensar.

Los homeópatas solían jactarse de que sus hospitales tenían mejores resultados. Donner escribió un artículo explicando que había tantas diferencias entre los hospitales homeopáticos y los regulares que una comparación no tendría sentido. También señaló una publicación de 1915 (reimpresa en varias revistas homeopáticas estadounidenses) del profesor Fritz Conrad Askenstedt del Southwestern Homoeopathic Medical College en Louisville. Desde el 1 de abril de 1899, el hospital de la ciudad acordó con el Colegio que uno de cada seis pacientes ingresados ​​en el hospital debería ser tratado por los homeópatas del Colegio. La alimentación y la lactancia (y presumiblemente los anestésicos durante las operaciones) fueron exactamente iguales para todos los pacientes, solo que la medicación fue diferente para los pacientes tratados homeopáticamente. Resultó que las tasas de mortalidad de los 'alópatas' y los homeópatas eran estadísticamente indistinguibles. Tampoco hubo una diferencia cuando las muertes se dividieron según el tipo de enfermedad (pulmón, corazón, intestino, riñón, enfermedad infecciosa, cirugía, etc.). La explicación fue, por supuesto, que en ese momento, la medicina convencional era bastante impotente. En un artículo de 1922 que comparó la homeopatía y la medicina regular, se enumeraron los siguientes medicamentos regulares para la neumonía: atropina, cafeína, aceite de alcanfor, digital, morfina, estricnina, whisky, etc.

La medicina convencional mejoró muy lentamente. Donner le escribió a Unseld que él y sus amigos en Stuttgart habían tratado de establecer el efecto de la homeopatía en la neumonía en 1930. En ese momento observó una tasa de mortalidad del 55% (7 de 13), que consideró inaceptablemente alta en comparación con la medicina convencional, especialmente porque no trataron los casos más graves, sino solo a los pacientes que estaban perfectamente sanos antes del inicio de la neumonía, y no, por ejemplo, a las personas mayores y débiles que ya no podían pagar el seguro de salud.

La homeopatía se basa en la ley de los similares, y la actitud de Donner muestra que creer en este principio es lógicamente independiente de creer en la eficacia de las diluciones altas. Para la mayoría de los críticos de la homeopatía, estas altas diluciones son la parte más desconcertante de la homeopatía, pero la ley de los similares se basa en bases igualmente pobres: saltar directo a las conclusiones y dar crédito a las experiencias anecdóticas.

Soñando

Leyendo entre líneas, uno tiene la impresión de que los caballeros de la RGA no consideraban a la homeopatía creíble. Pero las más altas autoridades (Hess, y tal vez incluso el propio Hitler) les habían ordenado que comprobaran la eficacia de la homeopatía, y no podían negarse a cooperar. Si descubrían que la homeopatía no funcionaba, necesitarían pruebas para demostrar que habían hecho todo lo posible para ser ecuánimes. No les dieron a los homeópatas la oportunidad de quejarse de una injusticia. Rabe le confesó a Donner que los caballeros habían sido tan correctos y amigables que no pudo encontrar ningún pretexto para rechazar la cooperación, y que se estaba estrujando el cerebro para sabotear los procedimientos, 'porque no podemos hacer nada de lo que afirmamos podíamos hacer'. Y cuando Donner intentó explicarle a la RGA que todas estas cosas con altas diluciones no tenían sentido, le dijeron, sin dudarlo, que les habían encargado examinar la práctica estándar de los homeópatas y no las opiniones de un tal señor Donner.

Todo el informe de Donner fue publicado en 1995 en alemán en una revista no muy conocida llamada Perfusion, y también en una disertación de 2003. Las cartas de Donner a Unseld y Schoeler se hicieron disponibles en traducción francesa en el apéndice de un libro de 1985. Además, los textos originales en alemán ahora están disponibles en Internet (así como una traducción al holandés).

Muchas personas desconocen los fundamentos inestables (las imágenes de drogas) de la homeopatía. Los homeosectarios no están dispuestos a demostrar que esta base es más que fantasía. En todo el mundo, los estudiantes de ciencias comienzan a hacer experimentos simples que confirman principios bien conocidos. Entonces, ¿por qué los homeópatas no hacen lo mismo? Los experimentos básicos de la homeopatía son tan simples que un niño de nueve años podría hacerlos, tal como lo hizo Emily Rosa (la persona más joven que haya publicado una investigación en una revista científica médica con revisión por pares[3]), en el caso del "toque terapéutico". De hecho, uno de los primeros ensayo controlado aleatorio doble ciego en la historia de la medicina fue una prueba de drogas homeopáticas (y fracasó miserablemente). Por lo tanto, debe permitirse a los homeópatas que primero sepan cómo hacer experimentaciones, debidamente cegadas y aleatorizadas, con drogas simples, si pueden.

Si no están dispuestos a hacer eso, entonces no se toman lo suficientemente en serio como para merecer ser tomados en serio por otros. Que sigan soñando e inventando remedios cada vez más tontos e inverosímiles. No debería gastarse un centavo de los dineros públicos en verificar la efectividad de la homeopatía. No vale la pena. La homeopatía está en la misma categoría que las máquinas de movimiento perpetuo y la doctrina de la Tierra plana.

Fuente

  • «A total disaster for homeopathy: The Donner report», por Jan Willem Nienhuys[4]

Para mayor información véase también


Referencias y ligas externas

(Nota de la administración) Algunas ligas podrían estar rotas o algunos videos pueden haber sido eliminados.

  1. Wikipedia «Fritz Donner». Vía: Wikipedia Alemana.
  2. Staff «Lac caninum». Vía: alquizasalud.com.
  3. Este segmento del artículo El informe Donner posee contenido adaptado o reeditado de Wikipedia en español, que porta una licencia Creative Commons. noframe
  4. Jan Willem Nienhuys (May, 2009) «A total disaster for homeopathy: The Donner report». Vía: kwakzalverij.nl.