1421: El Año en que China Descubrió el Mundo

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1421: El Año en que China Descubrió el Mundo

1421: The Year China Discovered the World es un libro escrito por el teniente y autor Gavin Menzies, en el cual afirma que el almirante chino Zheng He circunnavegó el globo, y en el proceso "descubrió" el nuevo mundo.

Antecedentes

El libro afirma que Zheng He viajó en todo el globo y descubrió América a principios del siglo XV, antes que Cristóbal Colón y Fernando de Magallanes.[1]

La flota de Zheng He, considerada por Menzies como "La flota más grande que el mundo había visto", navegó desde su base en China. Los barcos, enormes juncos de casi quinientos pies de largo y construidos con la mejor teca, estaban bajo el mando de los almirantes eunucos del emperador Zhu Di. Su misión era "seguir todo el camino hasta el fin de la Tierra para recoger el tributo de los bárbaros más allá de los mares" y unir al mundo entero en armonía confuciana. El viaje duraría más de dos años y daría la vuelta al mundo.

Cuando regresaron, Zhu Di perdió el control y China estaba comenzando su largo aislamiento auto-impuesto del mundo que tan recientemente había abrazado. Los grandes barcos se pudrieron en sus amarras y los registros de sus viajes fueron destruidos. Perdido fue el conocimiento de que los barcos chinos llegaron a América setenta años antes de Colón y circunnavegaron el mundo un siglo antes que Magallanes. También descubrieron la Antártida, llegaron a Australia trescientos cincuenta años antes de Cook y resolvieron el problema de la longitud trescientos años antes que los europeos.[2]

Refutación

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Pseudohistoria

Este libro ofreció una nueva y audaz idea. Pensar que el almirante eunuco Zheng He envió las flotas por los emperadores Ming entre 1402 y 1435. Afirma que la quinta expedición, que tuvo lugar en dos años, no está bien documentado en las fuentes chinas, pasó el Cabo de Buena Esperanza en el Atlántico Sur y luego se dividió en escuadrones que exploraron las costas del Atlántico Norte, el Atlantico Sur, el Pacífico Norte y el Pacífico Sur.

Las atracciones de esta dramática historia para profesores y estudiantes de la historia mundial son considerables. La "Era del Descubrimiento" es una era de disputas entre aquellos que desean restar importancia al eurocentrismo y aquellos que insisten en que hubo un dinamismo especial en Europa occidental en comparación con otras civilizaciones modernas tempranas. Después de todo, fue Colón quien "descubrió" las Américas en lugar de un almirante otomano, mongol o ming. Si, en cambio, una flota de Ming hubiese descubierto las Américas, sería difícil mantener los estereotipos sobre la "Asia plagada de tradiciones" y la Europa "dinámica".

Desafortunadamente, 1421 es una investigación profundamente defectuosa y despertó rápidamente las sospechas de muchos lectores no profesionales y casi todos los profesionales. La dificultad principal con el panorama general de Menzies es que el lector solo quedará convencido si acepta la interpretación de la evidencia de todos de un gran número de puntos: La naturaleza de un hallazgo arqueológico, la lectura de un texto o gráfico, la probabilidad de que un viaje se haya completado en un período de tiempo determinado, y mucho más. Lo mismo es cierto para cada pieza principal del trabajo; el lector puede decidir, por ejemplo, que la gran oscilación a través del Atlántico sur es plausible, pero no la que atravesó el Pacífico norte. Además, el lector comenzará a descubrir que Menzies no aplica estándares críticos a sus fuentes de información, especialmente cuando respaldan su panorama general. En los circuitos del Pacífico, por ejemplo, ciertamente es intrigante que parezca haber habido pollos en las Américas con rasgos genéticos asiáticos distintivos antes de que llegaran los pollos europeos. Pero uno debe ser muy cuidadoso con los documentos y las fechas para asegurarse de que esto no pueda explicarse por los primeros viajes españoles entre Manila y Acapulco, en los pollos asiáticos en vida deben haber sido traídos como fuentes de carne y huevos. Menzies también cita un libro no académico publicado en Provo, Utah, que debería ser examinado con mucho cuidado en vista de los dogmas mormones en las conexiones trans-pacíficas antiguas. En términos más generales, el conocimiento de Menzies sobre la conexión entre Acapulco y Manila parece bastante inestable; de hecho, tiene un escuadrón Zheng He haciendo un circuito del Pacífico norte en solo cuatro meses y medio, mientras que los españoles habrían necesitado al menos ocho y más probablemente nueve o diez meses para completar el mismo circuito.

El circuito del Atlántico Sur comienza un poco más plausiblemente. Hay un mapa coreano muy antiguo que sugiere un conocimiento anterior al año 1500 de Asia oriental de África meridional como una amplia península con un océano en su lado oeste. Además, sabemos que los viajes de Zheng He llegaron al este de África. Cuando aparece una inscripción antigua en las islas de Cabo Verde en el Atlántico que podría estar en Malayalam (un idioma del sur de la India en el mundo del comercio del Océano Índico), las cosas se ponen emocionantes. ¡Pero Menzies obtuvo apoyo para su hipótesis de Malayalam no de un erudito en ese idioma, sino de una rama del Banco de la India! Si él se detuvo en este punto y buscó fondos para una excavación apropiada y el estudio de esta inscripción.

Gavin Menzies es un oficial de submarinos de la Royal Navy retirado. Su comprensión profesional de la navegación celestial preelectrónica puede no ser tan útil para sus investigaciones como él cree que es; No estoy calificado para evaluar tales problemas. Sin embargo, la pasión del aficionado obsesionado por su tema se muestra a lo largo del libro. Cada pieza de evidencia presentada apunta en la misma dirección, en apoyo de su tesis. 1421 salió en una considerable llamarada de publicidad, y Menzies ha dado muchas conferencias en todo el mundo. He recibido informes sobre varias de estas conferencias de colegas profesionales, todos ellos consternados por una u otra afirmación excesiva o crédula del autor. Uno lo llamó un "charlatán". En cambio, lo llamaría un entusiasta. Y tiene una razón extraña para sus afirmaciones entusiastas. Cuando él y yo participamos en una sesión en la reunión anual de la Asociación Histórica Estadounidense en enero de 2004, él afirmó que no duda en hacer afirmaciones de aventuras porque reciben más atención, para que más personas envíen información fresca a su sitio web, donde está disponible, y para que pueda usar esta nueva información en una segunda edición del libro. Los docentes y los estudiantes deben hurgar en el sitio web (www.1421.tv); pueden llegar a conclusiones diferentes a la mía. En mi experiencia, las consultas dirigidas al sitio web producen nuevas afirmaciones no calificadas de los puntos de vista de Menzies sobre un punto particular sin proporcionar nuevas citas de las fuentes.

Esta miríada de fallas no hace que el libro de Menzies sea completamente inútil para los maestros de la historia mundial. Por el contrario, podría usarse para enseñarles a los estudiantes sobre el uso y el mal uso de la evidencia histórica. Un recurso que podría ser útil a este respecto es un especial de PBS de dos horas que se emitió en julio de 2004 (disponible para su compra en VHS o DVD). El especial incluye algunas buenas imágenes en la escena de los restos de un astillero cerca de Nanjing a Bimini en las Indias Occidentales. Los historiadores occidentales y chinos ofrecen comentarios críticos. Menzies es interrogado por la cámara, cortés pero firmemente, y varias veces tiene que admitir que puede estar equivocado en un punto en particular.

Los lectores a quienes les gustaría ser convencidos por el panorama general de Menzies podrían sospechar que las reacciones negativas de muchos historiadores profesionales son manifestaciones de un establecimiento profesional conservador que reacciona contra una audaz obra revisionista. Los historiadores profesionales sin duda son capaces de tales reacciones, pero muchos historiadores profesionales tienen un gran respeto por los aficionados dedicados, especialmente cuando son los custodios de la tradición y la memoria de una comunidad; las personas que conocen cada pared antigua y cada cementerio en un área determinada, o que son expertos en los métodos y productos de algún oficio. Debe quedar claro a partir de estos comentarios que Menzies no es ese tipo de aficionado devoto. En cambio, es un aficionado atrapado por una gran visión.[3]

Este libro no ha presentado con precisión al público la gran cantidad de evidencia de que la afirmación de Menzies es una fabricación, sin ninguna base de hecho, cuyas "pruebas" reales no son más que especulativas.

Artículos relacionados

Referencias y ligas externas

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  1. Hipótesis de 1421, vía Wikipedia
  2. Menzies, Gavin. Press, Bantam. Londres. 1421: El año en que China descubrió el mundo
  3. John E. Wills, Jr. Book Review. Reseña del libro de Menzies en World History Connected